Poli, dalla Garfagnana all’impero del cinema Ecco “Mister Wonderland”

LUCCA. Una storia della Garfagnana su Rai 3, questa sera alle 23. È contenuta nel documentario “Mister Wonderland” di Valerio Ciriaci (Usa 2019), sulla straordinaria storia di Sylvester Z. Poli, emigrato negli anni ’20 in America, diventato il più grande proprietario di sale cinematografiche del suo tempo. Dopo il debutto televisivo sull'emittente Usa Connecticut Public, il documentario prodotto da Awen Films con Infinity Blue e Lucca Film Festival e Europa Cinema arriva in Italia grazie a Rai Documentari. “Mister Wonderland” – scritto dal lucchese Luca Peretti (autore e produttore del film, professore de The Ohio State University) – racconta la storia di Sylvester Z. Poli (Zefferino Poli), umile artigiano nato a Bolognana (31 dicembre 1858), frazione di Gallicano, emigrato in America alla fine del XIX secolo, per poi diventare il più grande proprietario di sale cinematografiche del suo tempo. Il film racconta il suo viaggio, dalla Garfagnana negli Stati Uniti, rivelando come l’ingegnosità del migrante abbia plasmato l’esperienza cinematografica cosi come la conosciamo.

Sylvester Z. Poli (nato Zefferino Poli) nacque il 31 dicembre 1858 a Bolognana, frazione di Gallicano, in una famiglia umile composta dai genitori e da sei figli. Iniziò la sua carriera di venditore tra le strade del paese con la vendita della "ciaccine" preparate dalla madre. La sua famiglia si trasferì poi a Piano di Coreglia e Zeffirino imparò il mestiere del figurinaio. Partì per gli Usa dopo aver vissuto qualche anno a Parigi lavorando in un museo di cere. Nel primo periodo statunitense, la notte lavorava nel suo laboratorio e il giorno vendeva statuine di santi e di gatti ai lati delle strade. Dopo l’incontro con la sua futura moglie Rosa Leveroni, genovese, triplicarono le vendite e comprarono un edificio in cui esporre le loro creazioni. Nel 1888, Poli costituì una società, aprendo musei e teatri a Toronto, in Canada, Rochester e Staten Island nello Stato di New York. Nel 1892, si stabilì a New Haven, nel Connecticut, dove aprì il Poli Eden Musee e nei successivi il Poli's Wonderland Theatre nel 1893.


Il documentario è stato proiettato la prima volta in Italia al 60º Festival dei Popoli aggiudicandosi il premio Cinemino alla distribuzione e al Lucca Film Festival, che nella sua nuova edizione si terrà a Lucca dal 1º al 10 ottobre. —