Finalmente torna in scena il grande tennis scattano oggi gli Internazionali di Santa Croce

La presentazione ufficiale della 42ª edizione del torneo “Città di Santa Croce - Mauro Sabatini” che prende il via oggi con le qualificazioni

Dopo due anni di stop a causa del Covid, riaccende i motori la rassegna che raccoglie il meglio della categoria Juniores

SANTA CROCE. Li stavamo aspettando dal 18 maggio 2019. Chi avrebbe potuto immaginare, nel momento del trionfo di Holger Vitus Nodskov Rune e di Diana Shnaider, che avremmo dovuto attendere più di mille giorni per assistere di nuovo al Torneo Itf giovanile “Città di Santa Croce -Mauro Sabatini”, organizzato dal Tennis Club Santa Croce sull’Arno, torneo internazionale Juniores più importante d’Italia dietro al Bonfiglio e unico “Grado 1” organizzato nel Belpaese. Le conseguenze della pandemia di Covid-19 hanno colpito anche gli Internazionali di Santa Croce, che per la prima volta nella storia si sono dovuti fermare per due anni consecutivi. Ora, finalmente, parte la 42ª edizione, ricollocandosi nella tradizionale posizione strategica a ridosso di Bonfiglio e Roland Garros.

LA RIPARTENZA


L’unica novità sarà la composizione ridotta dei tabelloni: in totale 32 uomini e 32 donne, al fine di assicurare una migliore gestione delle affluenze e garantire una maggiore qualità dei partecipanti. Per il resto sarà tutto come al solito. Santa Croce si aprirà al mondo con la presenza di rappresentanti di 40 paesi di tutti e cinque i continenti: dalla Nuova Zelanda, dallo Zimbabwe, dal Paraguay e dall’Uzbekistan, oltre alla solita folta truppa di europei. Ai nastri di partenza 5 tra i primi 20 al mondo, a testimonianza dell’altissimo livello dell’edizione 2022: su tutti spiccano l’argentino Lautaro Midon (15 al mondo), il messicano Rodrigo PachecoMendez (17), lo sloveno Bor Artnak (20), la slovacca Nikola Daubnerova (16) e la belga Hanne Vandevinkel (20mondo). Per gli italiani si prevede un’edizione complicata, considerando che la sola Giorgia Pedone possiede il ranking per accedere direttamente al tabellone principale. Ma le sorprese, ci insegna la storia del torneo, non mancano mai e i vari azzurrini insigniti di una wild card, tra cui Lorenzo Carboni, Federico Cinà, Anna Paradisi e Francesca Pace, se la giocheranno.

LA TRADIZIONE

Gli Internazionali del Cerri sono un’autentica fucina di campioni regalati al circuito maggiore. In 41 anni sono passati da qui 19 futuri vincitori di tornei dello Slam e 15 futuri numeri uno delle classifiche mondiali. Il danese Holger Rune, ultimo trionfatore a Santa Croce nel tabellone maschile, è già protagonista assoluto all’interno del circuito Atp. E le ultime due dominatrici delle classifiche femminili, Ashleigh Barty (numero 1 al mondo dal 9 settembre 2019 al 3 aprile 2022) e Iga Swiatek (in vetta del ranking mondiale da appena un mese e destinata a rimanerci un bel po’), sono transitate dal Cerri: l’australiana giunse in finale 10 anni fa, mentre la polacca si issò in semifinale nel 2016 aggiudicandosi il Trofeo Beppe Giannoni come miglior giovane di quella edizione. Hanno preso parte al torneo anche campioni come Daniil Medvedev, Stefanos Tsitsipas e Jannik Sinner.

LE DICHIARAZIONI

«Ritornare dopo due anni di sospensione è un’emozione indescrivibile – ha dichiarato la sindaca di Santa Croce Giulia Deidda – rivedere all’opera alcuni tra i tennisti in erba più forti al mondo ci riempie di gioia». «Il tennis italiano vive annate straordinarie – le parole del presidente del comitato toscano Fit Luigi Brunetti – ma sono tornei come Santa Croce a rappresentare un veicolo promozionale fantastico sul territorio». Infine il direttore del torneo Simone Martini: «La mia storia personale è cresciuta in simultanea con quella degli Internazionali, fermarsi per due edizioni per me è stato un colpo al cuore, ma ripartire ci regala sorrisi ed emozioni».

IL PROGRAMMA

La 42ª edizione del torneo internazionale Juniores di Santa Croce – sponsorizzato Morena Pelli, Osmo, Htf, Baldereschi, Bcn, Intapell, Klf e Tecnopack – prenderà il via oggi con le qualificazioni. Da lunedì 9 si apriranno i tabelloni principali di singolare e di doppio, fino alle finali di sabato 14 maggio. Il Ct Villanova Empoli e il Ct Fornacette affiancheranno il circolo santacrocese mettendo a disposizione i propri campi per gli allenamenti degli atleti. L’ingresso è libero per tutta la durata del torneo.

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