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Morta a 76 anni Aretha Franklin, la regina del soul

Aretha Franklin

La cantante si è spenta nella sua casa a Detroit per un cancro al pancreas. L’ultimo concerto pubblico è stato quello di Philadelphia, nell’agosto 2017

Aretha Franklin, la indiscussa «Regina del soul», i cui successi come «Respect» e «Chain of Fools» l’hanno consacrata prima donna nella Rock and Roll Hall of Fame, è morta oggi - 16 agosto - nella sua casa di Detroit, circondata dalla sua famiglia, all’età di 76 anni, per un cancro al pancreas in stato avanzato.

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La Cnn la ricorda come la cantante che con le sue hit «ha ispirato generazioni», mentre Usa Today le riconosce il merito di aver «cambiato la musica americana». Rolling Stones la descrive come «icona culturale e attivista dei diritti civili che ha influenzato innumerevoli cantanti».

Cantautrice e pianista afro-americana, icona mondiale della musica gospel, soul, R&B, nel 2010 le era stato diagnosticato un tumore, ma nonostante la lunga battaglia contro il male, Aretha non ha smesso di cantare fino allo scorso novembre. Nel 2017 aveva annunciato ufficialmente che andava in pensione dopo l’ultimo tour, anche se avrebbe continuato a registrare.

A fine anno si è esibita per un evento di beneficenza della fondazione Elton John contro l’Aids. L’ultimo concerto pubblico è stato quello di Philadelphia, nell’agosto 2017, passato alla storia come «uno spettacolo miracoloso, in quanto Aretha combatteva già contro la disidratazione e la stanchezza estrema».

A novembre si era esibita al concerto di gala per la Elton John Aids Foundation e lo stesso mese ha pubblicato il suo ultimo album: «A Brand New Me». Nel 2015 ha fatto commuovere fino alle lacrime l’allora presidente Usa, Barack Obama, per la sua interpretazione di «(You Make Me Feel Like) A Natural Woman» in occasione del gala al Kennedy Center Honors.

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Nel corso della sua lunga carriera la ’Lady Soul’ dalla voce potente e grintosa - passata alla storia della musica mondiale con titoli come «Think» e «I Say a Little Prayer» - ha vinto ben 18 Grammy Awards ed è stata decretata nel 2010 «la più grande cantante di tutti i tempi», prima in classifica su 100 artisti per la rivista statunitense Rolling Stone.

Nel gennaio 2009, la Franklin ha cantato per la cerimonia di insediamento di Obama, primo presidente afro-americano nella storia degli Stati Uniti, ma l’anno scorso si è rifiutata di cantare per Donald Trump.

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Aretha ha dimostrato di essere una vera forza della natura, tant’è che nel 1985 il governo del suo Stato l’ha decretata «una delle risorse naturali del Michigan». Dagli anni 80’ in poi, ha moltiplicato i duetti con i grandi, solo per citare quelli più famosi: Luciano Pavarotti, George Michael, Elton John e gli Eurythmics. Uno dei suoi ultimi album, nel 1998, «A Rose Is Still A Rose», è stato scritto e prodotto per lei dalla promettente Lauryn Hill.